The Inside Story

Let me die, says woman on Death Row for killing 8, Govt tells President show no mercy

Almost five years after she and her husband were convicted for murdering eight people, including her father, former independent MLA in Haryana Relu Ram Punia, and three children, Sonia wants to be hanged at the earliest. And she may get her wish too.

For, following her letter seeking rejection of her mercy petition, Union Home Minister P Chidambaram has written to President Pratibha Patil recommending that the mercy petitions of the husband and wife be rejected and the death sentence carried out.

Sonia and her husband Sanjeev are in Central Jail, Ambala. They have a seven-year-old child. On the night of August 23, 2001, Sonia and Sanjeev, according to case records, drugged and then clubbed to death former Barwala (Hisar) MLA Punia, his wife, Krishna; daughter Pammi; son Sunil; daughter-in-law Shakuntala and grandchildren Lokesh, Preeti and Shivani at Punia's farmhouse in Hisar. The apparent motive: inheritance.

In her letter dated February 17, 2009 addressed to the President, Sonia requested that her mercy petition be rejected. The letter, written in English, was sent from her jail cell.

"It is getting impossible to live like an insect in solitary confinement. My life is becoming horrible and giving me more and more pain by every second passing," her letter says. "I don't have any means to live and want to die once rather than dying with each passing minute."

Her plea was forwarded to the Union Home Ministry for its comments. In his recommendation to the President, Chidambaram said that even though Sonia is a woman, considering the nature of her crime, she doesn't deserve sympathy, there are no extenuating factors or mitigating grounds for the President to exercise her discretion for grant of clemency. And, therefore, the mercy petition be rejected paving the way for Sonia and her husband to be hanged.

The murders had stunned Hisar with villagers setting up a committee to bring the killers to justice. That Punia's was a rags-to-riches story — he started in a private truck company and built assets worth crores — only added to the drama.

On May 31, 2004, the Hisar District and Sessions Judge awarded death penalty to the duo. But on April 12, 2005, the Punjab and Haryana HC, while upholding the conviction, commuted the death sentence to life for both which was later upturned by the Supreme Court on February 15, 2007.

In its order, the SC reversed the HC decision and restored the death sentence to both husband and wife. Their mercy petitions were also rejected by the Haryana Governor in October 2007, who referred the matter to the President under Article 72 of Constitution where it is pending.

"The President will decide at the appropriate time," said a Rashtrapati Bhavan source when asked if the President would reject the mercy petition after the communication from the Centre.

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सोनिया-संजीव की अर्जी पर फैसला जल्द
हिसार। राष्ट्रपति महोदया, यहां जेल में मैं तिल तिलकर मर रही हूं। एक एक पल भारी हो गया है मेरे लिए जीना।कृपया मेरी जिंदगी पर फैसला करें...ये लाइनें हैं उस पत्र की जो सोनिया ने जेल से राष्ट्रपति (प्रतिभा पाटील) को वर्ष 2009 में लिखा। राष्ट्रपति ने इस पर संजीव व सोनिया को फांसी देने की याचिका को गृह मंत्रालय के पास कमेंट के लिए भेज दिया।तब गृहमंत्री थे पी चिदंबरम।17 फरवरी 2009 को गृह मंत्री ने सोनिया व संजीव की दया याचिका फाइल पर लिखा-बी रिजेक्टेड।

फाइल वापस महामहिम को भेज दी गई और अब बस महामहिम को इस पर फैसला करना है और गृहमंत्रालय उनके आदेशों पर अमल करवाएगा। संजीव व सोनिया इस वक्त अंबाला जेल में बंद हैं।इन दोनों सहित कई अन्य कुख्यात आतंकियों पर 24 अक्टूबर 2008 को जेल में सुरंग खोदने का भी मुकदमा दर्ज किया गया।यह मुकदमा अब कोर्ट में चल रहा है।

हिसार और अंबाला में फांसीघर
संजीव व सोनिया को अगर राष्ट्रपति माफ नहीं करते हैं तो इस सूरत में उनकी फांसी हिसार या अंबाला जेल में भी संभव है। दोनों ही जगह फांसीघर बने हुए हैं। रेलूराम पूनिया के भाई रामसिंह के वकील लाल बहादुर खोवाल ने बताया कि राष्ट्रपति उन्हें इंकार करते हैं तो हिसार के न्यायिक क्षेत्र में यह मामला होने के चलते ज्यादा संभावनाएं इसी बात की हैं कि उन्हें हिसार जेल में ही फांसी दी जाएगी।

संजीव सोनिया के गुनाहों का सफरनामा
23 अगस्त 2001: सोनिया ने अपने पति संजीव के साथ मिलकर अपने पिता रेलूराम, उनकी पत्नी कृष्णा, पुत्री प्रियंका, पुत्र सुनील व शकुंतला सहित दो महीने की प्रीति की रात को हत्या कर दी।
31 मई 2004: हिसार के सेशन जज अरविंद कुमार गोयल की अदालत ने संजीव व सोनिया को सजा ए मौत की सजा सुनाई।
12 अप्रैल 2005: हाईकोर्ट ने फांसी की सजा को उम्रकैद में बदल दिया।
15 फरवरी 2007: सुप्रीम कोर्ट ने सेशन जज के फैसले को बरकरार रखते हुए संजीव व सोनिया की फांसी की सजा को ज्यों का त्यों रखा।
23 अगस्त 2007: सुप्रीम कोर्ट ने संजीव व सोनिया की पुनर्विचार याचिका को भी खारिज कर दिया।
1 सितंबर 2007: सेशन जज एसएस लांबा की कोर्ट ने संजीव व सोनिया को फांसी की सजा के लिए 26 नवंबर 2007 का दिन मुकर्रर किया।इसी बीच संजीव व सोनिया ने राष्ट्रपति के पास दया याचिका भेज दी और तब से महामहिम के फैसले का इंतजार है।

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